Hablando de Presidentes

[vc_row][vc_column][vc_custom_heading text=”Hablando de Presidentes” font_container=”tag:h2|text_align:left|color:%231e73be” use_theme_fonts=”yes”][vc_separator][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column][vc_single_image image=”2737″ img_size=”large” alignment=”center”][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column width=”2/3″][vc_column_text]La curiosa visita de dos presidentes de Estados Unidos a España  a través del Camino de Santiago.

En los Caminos de Santiago existen miles de historias, anécdotas y hechos curiosos. Esta es sin duda una de esas historias que llaman la atención.
Corría el año de 1.779 cuando John Adams (futuro segundo presidente de los recién creados Estados Unidos de América, y vicepresidente del primero de ellos, Thomas Jefferson) y su hijo John Quincy Adams, futuro sexto presidente de este país, recalaron en tierras gallegas fruto de la casualidad en un viaje no planeado y que les llevo a recorrer gran parte del Camino de Santiago Francés.
John Adams y su hijo embarcaron en Boston el 13 de noviembre de 1.779 junto a otros políticos y sirvientes para viajar a Paris y negociar la paz con Inglaterra tras la guerra de independencia de las 13 colonias americanas. Una brecha de agua en el casco de la fragata ¨La Sensible¨ cuando cruzaban el Atlántico les obligó a buscar refugio en el primer puerto posible y tras avistar el Cabo Finisterre (casualidades de su Camino) recalaron en el puerto de Ferrol el 8 de diciembre de 1.779
Este revés en su viaje a Francia sirvió para que, decididos a llegar por tierra hasta tierras galas, los detallados diarios de John Adams nos dejaran una visión curiosa de distintos lugares que coinciden en su mayoría con lugares situados en diferentes Caminos de Santiago.
Este periplo llevó al segundo y sexto presidente de los Estados Unidos a visitar ciudades como A Coruña, Lugo, Villafranca del Bierzo, Ponferrada, Astorga, León, Sahagún, Burgos y Bilbao… y dejarnos interesantes comentarios sobre la experiencia de su viaje.
De Ferrol dice Adams que es un puerto impresionante. Ya en Coruña le llama la atención la calidad de los alimentos como carnes y verduras, la bondad del clima y tras visitar los restos de la Torre de Hércules, que erroneamente atribuye a los fenicios, se queja de la tremenda pobreza que ve entre los habitantes coruñeses y la falta de comercio e industria, además de la suciedad de las viviendas y la infección de piojos que existe incluso en las casas acomodadas en que se aloja.
Tras pasar por Lugo, Villafranca del Bierzo, Ponferrada y Bembibre llegan a Astorga, donde pasa descansando tres días. Y es aquí donde alaba la limpieza de la ciudad, los curiosos atuendos de sus gentes (maragatos, especialmente los adornos que lucen las mujeres) y le impresiona la belleza de su Catedral, que sitúa por encima de la de León. También comenta la riqueza y variedad de los productos del mercado (que se celebra aún hoy en día cada martes en la zona de la Plaza Mayor y alrededores). También cuenta que es la primera vez  que duerme en una cama sin piojos ni chinches desde su llegada a España.
Una placa en recuerdo de la visita de tan ilustres personajes históricos puede ser vista a la entrada del Ayuntamiento de Astorga.
Continuaron viaje por León, Sahagún y Burgos, siguiendo el trazado del Camino de Santiago Francés, con dos carruajes de postas  para llegar finalmente como peregrinos accidentales a tierras francesas a través de Bilbao, Hendaya y San Juan de Luz.
Llamó la atención del futuro presidente la calamidad de la red de transportes de la España de la época, comentando que en todos sus años viajando (fue embajador en distintos países de Europa) nunca había sufrido un viaje tan penoso como el que realizo por España.
Y con su conocido carácter crítico, fruto de su educación protestante, también le llamó la atención y comentó varias veces en su diario la riqueza del clero y la pobreza del pueblo en aquella España sometida la Iglesia católica donde como persona educada en la ilustración no entendía el rechazo a los avances y al conocimiento que vió a lo largo de todo su viaje.
Sin duda fue este una experiencia inolvidable para el segundo y sexto presidente de Estados Unidos, que conocieron de primera mano las tierras de su aliada España en la Guerra de Independencia frente a Inglaterra.[/vc_column_text][/vc_column][vc_column width=”1/3″][vc_single_image image=”2741″ img_size=”large”][vc_single_image image=”2743″ img_size=”large”][vc_single_image image=”2735″ img_size=”large”][/vc_column][/vc_row]

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The curious visit of two presidents of the United States to Spain through the Camino de Santiago.

In the Caminos de Santiago there are thousands of stories, anecdotes and curious facts. This is certainly one of those stories that attracts attention.
It was the year 1779 when John Adams (future second president of the newly created United States of America, and vice president of the first of them, Thomas Jefferson) and his son John Quincy Adams, future sixth president of this country, landed in Galicia as a result by chance on an unplanned trip that led them to travel much of the Camino de Santiago Frances.
John Adams and his son embarked in Boston on November 13, 1779 along with other politicians and servants to travel to Paris and negotiate peace with England after the war of independence of the 13 American colonies. A water gap in the hull of the frigate ¨La Sensible¨ when they crossed the Atlantic, forced them to seek refuge in the first possible port and after seeing Cape Finisterre (coincidences of their Camino) they landed in the port of Ferrol on December 8 of 1,779
This setback in his trip to France served so that, determined to reach the Gallic lands by land, the detailed diaries of John Adams left us a curious vision of different places that mostly coincide with places located on different Caminos de Santiago.
This journey took the second and sixth president of the United States to visit cities such as A Coruña, Lugo, Villafranca del Bierzo, Ponferrada, Astorga, Leon, Sahagún, Burgos and Bilbao … and left us interesting comments about the experience of their trip.
Adams says of Ferrol that it is an impressive port. Already in Coruña he is struck by the quality of food such as meats and vegetables, the goodness of the climate and after visiting the remains of the Tower of Hercules (oldest lighthouse in the world still in use), which he mistakenly attributes to the Phoenicians, he complains of the tremendous poverty that he sees among the inhabitants of A Coruña and the lack of commerce and industry, in addition to the dirtiness of the homes and the lice infection that exists even in the well-to-do houses where they are staying.
After passing through Lugo, Villafranca del Bierzo, Ponferrada and Bembibre arrive in Astorga, where they spend three days resting. And it is here where he praises the cleanliness of the city, the curious attire of its people (maragatos, especially the ornaments worn by women) and is impressed by the beauty of its Cathedral, which is above that of Leon. He also comments on the richness and variety of the market’s products (which is still celebrated today every Tuesday in the Plaza Mayor and its surroundings). He also says that it is the first time that he sleeps in a bed without lice or bedbugs since his arrival in Spain.
A plaque in memory of the visit of such illustrious historical figures can be seen at the entrance of the Astorga Town Hall.
They continued their journey through Leon, Sahagun and Burgos, following the route of the French Way of Santiago, with two carriages of posts to finally arrive as accidental pilgrims to French lands through Bilbao, Hendaye and San Juan de Luz.
The calamity of the transport network in Spain at the time caught the attention of the future president, commenting that in all his years traveling (he was an ambassador in different countries of Europe) he had never suffered a trip as painful as the one he made in Spain.
And with his well-known critical character, the result of his Protestant education, he also caught his attention and commented several times in his diary on the wealth of the clergy and the poverty of the people in that Spain subjected to the Catholic Church where as a person educated in the illustration he did not understand the rejection of advances and knowledge that he saw throughout his entire journey.
Without a doubt, this was an unforgettable experience for the second and sixth president of the United States, who knew first-hand the lands of his ally Spain in the War of Independence against England.

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